Цыплята

Цыплята —  птенцы домашних куриц

Цыплёнок, находясь в яйце, за несколько дней до вылупления начинает звуковое общение с наседкой, используя для этого около десятка сигналов, например:

- Сигнал «пусти меня» — резкий звук, напоминающий писк только что вылупившегося цыплёнка, если его берут на руки.

- Сигнал удовольствия — высокий чирикающий звук, которым птенец из яйца реагирует на успокоительное квохтанье курицы или на её сигнал в связи с появлением пищи.

- Сигнал угнездования — ищущий и тревожный звук, издаваемый из яйца, выражающий желание птенца угнездиться под крылом матери. Курица реагирует на него квохтаньем или движениями, чем успокаивает.

Сигнал тревоги — высокий писк, ответ яйца на тревожный предупредительный сигнал курицы о появлении врагов.

Разводят их ради мяса и яиц, кроме того, от них получают перо и пух.

Для кормления цыплят необходим простейший инвентарь. Птицевод-любитель может изготовить его сам.

Первые 4—5 дней цыплят обычно кормят на картоне или бумаге. Но лучше всего иметь лотковые кормушки из оцинкованной жести размером 200—200 мм (одна кормушка на 15—20 голов). С 5-го по 30-й день цыплятам дают корм в желобковых кормушках, сделанных из дерева или жести. Кормушка для цыплят длинной 700, шириной 100 и высотой 50 мм рассчитана на 20 голов. С 31-го дня ставят больше кормушки.

До 25-30-дневного возраста цыплят поят из вакуумной поилки. Если нет заводской, её можно сделать самому. Для этого в глиняном кувшине на расстоянии 10 мм от верхнего края просверливают отверстие диаметром 4—5 мм. Кувшин наполняют водой, накрывают блюдечком, переворачивают вверх дном и устраивают на дощечку или кирпич. В такие поилки цыплята не залезают ногами, не загрязняют воду.

Внешний вид

Куры весят от 1,5 до 5 кг в зависимости от породы. При этом петухи обычно тяжелее самок: разница в весе может составлять до 1 кг. Кроме того, существуют карликовые породы — от 500 г до 1,2 кг.

У кур ярко выражен половой диморфизм. Мужские особи отличаются от женских в первую очередь ярким оперением, которое особо выделяется на длинном пышном хвосте и шее. У петухов в нижней части плюсны образуются костные выросты — шпоры. И курица, и петух имеют на голове отчётливо различимую бородку и гребень. Они являются органами терморегуляции и позволяют перенаправлять кровоток к коже. В большинстве случаев гребень у петуха больше, чем у курицы. Различают гребни: листовидный (с несколькими зубцами), розовидный, стручковидный и других форм. У цыплят имеются менее выраженные гребень и бородка телесного цвета. Клюв слегка изогнутый. Окраска клюва и плюсны у большинства пород одинаковая: жёлтая, бело-розовая, чёрная и др. Цвет оперения разнообразный.
Содержание и поведение
Большинство кур довольствуется незначительным пространством для помещения и прогулок. Не будучи очень чувствительными к неблагоприятным условиям погоды, они большей частью хорошо зимуют в простых сараях и хлевах. В условиях промышленного птицеводства кур содержат в птичниках (на полу или в клетках).

Среди кур возможны случаи каннибализма, если любопытная птица начинает клевать затянувшуюся рану другой особи, а также при стрессе в связи с переполненностью курятников и при недостатке в рационе белков, метионина и определённых микроэлементов (в частности, серы). В промышленном производстве в целях предотвращения подобных происшествий (каннибализма, расклёва) и для повышения потребляемости корма применяется метод обрезания клюва (⅔ верхней и ⅓ нижней половины). Этот процесс (дебикирование) является болезненным для кур, поскольку их клюв пронизан тонкими нервными окончаниями.