Африканский карликовый ёж

   Среди самых экзотических домашних питомцев достойное место занимают карликовые белобрюхие африканские ежи. Это - нежное создание небольшого размера с мягкими иголочками.
   Эта порода - гибрид, которая не встречается в природе – её вывели специально для домашнего содержания.
    Как правило, эти чудные зверьки не живут дольше 8 лет, но и этого срока вполне достаточно, чтобы полюбить эти создания.
    Внешний вид карликовых африканских ёжиков не может не вызвать умиления. Они смахивают на своих больших собратьев: та же любопытная мордочка с блестящими глазками - бусинками и заострённым носом, который всё время что-то вынюхивает. Верхняя часть тела ежа покрыта острыми иглами, а брюшко – светлой шелковистой шёрсткой.
    Фото забавных зверушек просто умиляет. Они очень быстро привязываются к людям. Жить в паре им необязательно, так как присутствие рядом особи своего рода им практически не нужно. Более того, сажать двух животных в один домик не рекомендуется, потому что они могут подраться между собой.
    Окрас у карликовых африканских ежей различен и очень многообразен. 
    У ежей с чёрным окрасом или окрасом «соль и перец» почти все иголки тёмные, как и уши с маской;
    У серых ежей иглы либо тёмно-серого, либо тёмно-коричневого цвета. Уши тёмно-серые, а маска чёрная;
    Окрас «шоколад» предполагает тёмно-коричневый цвет иголок, светло-серые ушки и светло-коричневую маску;
    Коричневые ежи обладают иголками цвета дубовой коры, розовыми ушами и светло-коричневой маской. У представителей этой окраски не просто чёрные глаза – у них наблюдается голубая каёмка;
При окрасе «корица» у ежей светло-коричневые иголки, розовые уши и тёмно-рубиновые глаза. Маски практически не видно;
При окрасе «цинакот» наблюдается фрагментарная окраска иголок: часть светло-коричневого цвета, часть – бледно-бежевого. Ушки, как правило, розовые, маска незаметная;
Ёжики «шампань» имеют бледно-бежевые иголки и светлые ушки, глаза алые;
Ещё встречается окрас «пинто» — у этих ежей часть иголок лишена пигмента (они частично альбиносы).
И последняя разновидность окраса – полный альбинос. У таких ёжиков белоснежные иголки, алые глаза и отсутствует маска. Встречаются такие белые ежи довольно редко.
Кормление:
Можно давать:  кошачьи и собачьи консервы и сухие корма, кусочки овощей и фруктов (горох, морковь, огурец, картофель, цукини, банан, дыня, черника, земляника, малина, манго, ананас, петрушка, морские водоросли - 1 ст.л.), мясо (вареный цыпленок и лосось, очищенные от скорлупы вареные и сырые яйца), насекомые и беспозвоночные (мучные и земляные черви, клопы, личинки, сверчки, опарыши, мотыль, дождевые черви).
Нельзя кормить: коровье молоко, лук, авокадо, свинина и бекон, печень, хлеб.
Частота кормления: взрослые - один раз в день (в темное время суток), молодые (растущие) - как взрослых, только им дают мелкоизмельченный корм. 
Лакомства: йогурт, детское фруктовое пюре без сахара. 
Минеральные подкормки/витамины: витамины и минералы.
Приручение: африканский карликовый еж быстро привыкает к человеку, ведет себя на руках более спокойно, чем остальные виды ежей. Кусается редко, и только тогда, когда сильно возбужден. 
Игры: колесо для ежей или морских свинок (с твердым основанием, не менее 28 см в диаметре), игрушки для кошек (мелкие мячики, машинки, плюшевые животные, пищалки), картонные трубки от туалетной бумаги. Все игрушки должны быть целыми, без острых и опасных деталей. 
Характер: спокойный, одиночка. Не рекомендуется содержать вместе двух самцов.